August 6, 2020

Zita And Her Platform By Osborne Barnwell

The views and opinions expressed in this article are those of the authors and do not necessarily reflect the official policy or position of NEWS784. Send all articles to newsroom@news784.com

By Osborne Barnwell

In  the  normal course,   my  island’s  politics  would attract   only  my  good  wishes   with  the  hope  that  dynasties will  end  as  it  is  my  view  that  over  time,  they  become  institutions  which  feed  the  appetite  of  those  who become   self-serving.

However,  of  late,  the  continuous  chatter  about  someone  whom I love,  admire  and  respect  compels  me  to air   my views  regarding    what  I  believe is  a  timely   debate  about women’s  rights  and  their   need  to  be  at  the  decision table.

I must   declare  at  the  outset  that   I  am  the Uncle  of  Zita  Barnwell    and  of course,  I  am  quite sensitive  to  the   argument  that   my  opinion  may   lose  its  force  as  a  result  of  the  blood  relationship.

However, I sincerely believe  that  there  is  truth  to   power as  we  say,  regardless  of  the  source  from  which  it comes.

Another confession,  is that   I   do  not  believe  that  Zita  needs  my  help  to    put  forth  her  ideas.  I  recall when  she was asked  to  get  involved  in politics,  the  area  of  discussion   which  ensued  was  what  exactly  she wished  to bring  to  the  proverbial  table  and  I  recall  clearly,  my  own  reactions   and  fears  when  she  articulated  her concerns  regarding  women’s  rights.

  At  the  time,  what  I  envisioned  was  a  rocky  road  ahead  populated  by  misogyny,  anti-gender back  lash,  those  who  believe  that  the place for  the woman is   in  the kitchen;  chauvinism, male testosterone  etc.

Frankly,  I  felt  that  she  would  be  facing an uphill battle  but at  the same  time,  was  proud  of  her aspirations,   intelligence  and  her  determination.

I  hasten  to say  that  on reflection,    my  views  must   have  been  influenced  by  the same   misguided  mantra spewed  by  the  great  Sir  James  Mitchell .

Of  late,   he  has  taken   offence  that  my  niece  has  highlighted  Gender  as  her  focus   in  her/his  party.  He  makes  the  point  that  the  good  old meritocracy  ought  to  be  the  test,  and  not  one’s  sex.

I  pause  here   to say   that  what   follows   is  not   intended  to  in anyway  indict  the  highly  respected Sir  James  Mitchell.

Nor   do  I  have  any  intention  to dishonor him  in any way.  Indeed,  he  is  a  dinosaur  in  our  political nomenclature  and   thus  respect  is  due.

The  idea  that  to  establish a  platform  centered  on  women’s  rights  and their  participation rings  hallow.

 Indeed,  to   say  it  is  a bad  idea as  it  is  against  the  good  old  meritocracy  ( bring  only  your  abilities  to  get  the  job done)   compels   those   of  us   who understand  the  history  compels the  history   of   systemic  racism  and  in  particular,  anti-Black  racism ,  to  reject   such  a  myopic   view.

 Indeed,  here  in  North  America,  for  years,   the  efforts    to  get  minorities  into  certain   jobs   (affirmative  action)  was  fought  against  by  conservatives  on  the  basis   that  what  such  system  encourages  is  to  hire  base  on  race and  not  merit.

  Indeed,  this  argument  was  an excuse   for  the  bigots,  the racist and  those who  found  comfort  in  negative  “isms” .

The  result  is  that such mindset  basically  entrenched  those in power  to  remain in power  into   perpetuity.   The   further result  is  that  minorities  have continued  to  struggle  against  the  proverbial glass  ceiling.

Having  this  insight,  the comments  of  Sir  James  Mitchell,  who  was  kind  enough  to  acknowledge  that  he was  kind  to Zita’s  father,  as  he  spewed his  criticism   of  her,  and  called for  her  to resign,  easily  falls  into   the   objectionable.

 Zita  Barnwell   will  never  suggest  that  “because  I  am a  woman,  I  must  have  this  or  that”…NEVER.

She  is  too  smart  to  put  forth  such a   nonsensical  platform.  Surely,  wishing   to  be Vice  President   would  clearly   bring  her  skills and her perspective  to  bear  on  the  future  of   a party  that  is  chapping  at  the  bits  to  govern.

 It seems  to me that   given  that   in our societies,  women   continue  to  be   in  the  greater  majority,  this move   would  be  the  commonsensical  way  to  go .

The point  is  that  this  is not   about  allowing  the  unskilled  and  unqualified  woman  into   the Board  room  of  the  party.

 It  is about   raising  the consciousness  of   MEN   that  their  mothers  are  women;  that  their  daughters  are women;  that  their sisters   are  women;  that  their  cleaners  are  women;  that  their  care givers  are women;  and  of course,   their  wives  are  women.    This  realization  should  move  the  debate  from  seeing  these  cherished human  beings  as  partners  and  not  “ just  women”,  fitting  into  roles  ascribed by  myopic  and  rather  insecure  men .

I  am  convinced  that  if  such  new  consciousness  were  to  take  root,  the electoral  successes   would  be assured.

 Yes,  I  accept  that  this   kind  of  change   is   always  difficult   and  could  be  painful  as  it  requires  some men   in power  (not  all)  to   understand  the  strategic  significance  of  reaching  out  to  women  and have  them  engaged.

One  other  benefit    would  be    to  move  St.  Vincent  and  the Grenadines    from  the   shameful    international characterization  of    being the most dangerous  place  to  be,   as a  woman.

 This  is  of  course  attributed  to the   troubling  and  continuous  vice  of  violence  against women  perpetrated  by  men .

 The  point  is,  if  men  in St. Vincent and the Grenadines were    to  embrace   the   compelling   virtues  of  a  significant  portion  of  our  population,  their  views  of   them   would   most definitely  change   and  honor and respect  will  flow,  not  the  fists  or  machete/cutlass.

Of  course, naivety  does  not  sit well  with  me and  thus, realistically,  I  foresee  a push back  by  men   (witness  the torrent  of  criticism  leveled  at  Zita) who  for  whatever  reason, become  intimidated  by  the  fact  that  the person  next  to  them  could  be  more  in Telligent,  more savvy and  more skilled.

 Change  is  painful  but  it   does  not mean that  it  would   be a  bad  thing    for  the  party  to  embrace   the vision  by ushering   women  into  its   boardrooms where  critical decisions  affecting  a  substantial  majority  of  our  populace,  are  made.

I  say  kudos  to  Zita  Barnwell  and  I  pray  that  eyes  will  be  open  and that  the  men  who  wished  to  have her abandon    her  strategy  of  inclusion,  be  illuminated  by   a  sense  of   civic  duty  to  treat  others as they would  like  to  be  treated.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *